Day 11 – Lanyu Island 蘭嶼

Lanyu, Taiwan, 2017. Josée Pedneault

Small islands are usually vulnerable territories as the population most often don’t have enough political leverage to fight against powerful governmental structures, making them easy targets.

In May 2017, alongside a Taiwanese friend, I visited Lanyu Island in Taiwan, also known as Orchid Island, or Ponso No Tao. It is the land of the Tao, a traditionally self-sufficient aboriginal culture living off fishing and agriculture. Lanyu is a volcanic island on which grows 35 endemic species of plants, trees and flowers. From an outsider’s perspective, Lanyu appears to be a preserved tropical nirvana. Reality, however, is not as idyllic.

In mid-70s, the government proposed to the Tao to build a fish cannery on the island, convincing them that this would be of great benefit to their economy. The population agreed, but soon found out that they had been tricked: instead of the fish cannery, a nuclear waste facility was built. Since 1982, and despite the numerous protests organized by the Tao, nearly 100 000 barrels of radioactive nuclear waste, rusted by humidity and salt, are being kept on the island. As a way to keep the population on their side, Taiwan Power Co (Taipower) compensates the inhabitant with free electricity and benefits such as scholarships and money. The radioactive leakages, however, are polluting natural resources and threatening population’s health, not to mention the risk of major accident, a hazard that no one can ignore after the 2011 Fukushima disaster.

Latest protest organized by the Orchid Island Youth Movement Alliance to ask for the removal of nuclear waste took place on 1st of August 2017.

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Les petites îles sont souvent des territoires vulnérables. Les habitants n’ayant pas le poids politique nécessaire pour se battre contre la puissance des structures gouvernementale, elles sont des cibles faciles.

En mai 2017, accompagnée d’une amie taiwanaise, j’ai visité l’île de Lanyu, en Taiwan, aussi connue sous le nom Orchid Island ou Ponso no Tao. L’île est habitée par les Tao, une culture aborigène traditionnellement autosuffisante vivant de pêche et d’agriculture. Sur cette île volcanique pousse également 35 espèces endémiques de plantes, d’arbres et de fleurs. D’un point de vue extérieur, l’île de Lanyu semble être un nirvana tropical, mais la réalité est toute autre.

Au milieu des années 70, le gouvernement a proposé aux Tao de construire sur l’île une usine de mise en conserve de poisson, leur vantant les bénéfices économiques d’une telle entreprise. La population accepta, mais réalisa rapidement que l’usine en construction était plutôt un centre d’entreposage de déchets nucléaires. Depuis 1982, et malgré les nombreuses manifestations organisées par les Tao, près de 100 000 barils de déchets radioactifs, rouillés par l’humidité et le sel, sont entreposés sur l’île. Afin de garder contrôle sur la population, Taiwan Power Co (Taipower) compense la population en offrant de l’électricité gratuite et d’autres bénéfices comme des bourses d’études ou de l’argent. Les fuites radioactives, par contre, polluent les ressources naturelles de l’île et met en danger la santé de la population, sans compter les risques advenant un accident majeur, une menace que personne ne peut ignorer après le désastre nucléaire de Fukushima en 2011.

La plus récente manifestation organisée par the Orchid Island Youth Movement Alliance afin d’exiger le retrait des déchets nucléaires a eu lieu le 1er août 2017.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *