Day 13 – Mailboat / Bateau-postal

Being isolated, the St. Kildan islanders developed a unique way to get messages to the mainland. They would craft a small boat-shape device inside which they could place a letter. The boat was sealed using lead-based paste, and attached to a buoy made out of a sheep stomach or other floating device. They would launch the apparatus into the sea, and the sea currents would carry the mailboat to the mainland, often ending up in Norway, where the letter could be put into regular postal system. The boatmails were used in the winter months, when few ships were reaching the island, and in case of emergencies, when there was no other ways to call for help. A last mailboat was sent just before the evacuation in 1930, and reached Norway, three months later.

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Isolés, les habitants de St Kilda ont développé une technique ingénieuse pour envoyer des messages sur le continent. Dans une pièce de bois, ils sculptaient de petit bateaux creux dans lesquels ils plaçaient une lettre. Le tout était scellé avec un couvercle et de la pâte au plomb, et attaché à une bouée faite à partir de peau de mouton ou autre élément de flottaison. L’appareil était ensuite lancé à la mer et les courants marins portaient la poste vers le continent, s’arrêtant souvent en Norvège, où le bateau était ouvert, et les lettres mises à la poste régulière. Les bateaux-postes étaient utilisés dans les mois d’hiver, alors que peu de bateaux accostaient à St Kilda, et lors d’urgences, alors qu’ils n’avaient aucun autre moyen d’appeler à l’aide. Un dernier bateau-poste a été envoyé juste avant l’évacuation en 1930 et est arrivé en Norvège, trois mois plus tard.


Mailboat were created in a variety of shapes and design, sometimes using tin boxes to keep the letter/ Les bateau-poste arboraient différents design, utilisant parfois des boites de converses pour contenir la lettre.

This map of North Atlantic ocean currents show the probable roads of mailboats / Cette carte des courants marins de l’Atlantique Nord montre la route probable des bateaux-postes.

 

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