Day 9 – Total (American) Solar Eclipse

The NASA TV streaming site kept crashing, allowing for another kind of intergalactic experience. / Le site de la NASA TV tombait constamment donnant lieu à un autre genre de voyage intergalactique.

 

Monday was the day of the total solar eclipse crossing through the United States. Being in Glasgow, I was nowhere near the path of the event, but thanks to NASA TV, I was able to watch a live stream of the event.

I would have wished for a silent direct telescop view of the eclipse. Instead, I witnessed an elaborate Super Bowl/Oscar night/news-like report with multiple hosts chatting non-stop with high pitch voices, views of crowds cheering and holding signs (why?), basic interviews with students (“What is the nearest star to the Earth?”), and some sparse scientific information, all of that packaged in a nervous editing in which each view of the eclipse would last a maximum of 5 seconds. This is entertainment culture at its worse: A rare and spectacular natural wonder isn’t sufficient in itself; it must be adapted to a public unprepared for silence and patience.

This was indeed the Great American Eclipse.

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Lundi était le jour l’éclipse solaire totale traversant les États-Unis. Étant à Glasgow, loin du trajet de l’événement, je me suis rabattue sur la version vidéo en direct offerte par NASA TV.

J’avais espéré un plan télescopique ininterrompu et silencieux de l’éclipse. Mais j’ai plutôt eu droit à une programmation élaborée de type Super Bowl/soirée des Oscars/reportage médiatique avec une armée d’animateurs aux voix excités, des vues de foule en délire soulevant des pancartes (pourquoi ?), des entrevues avec écoliers (“Quelle est l’étoile la plus proche de la Terre ?”), et quelques informations scientifiques éparses, le tout dans un montage nerveux où chaque plan fixe de l’éclipse durait au plus 5 secondes. La culture du divertissement à son plus bas : Une merveille astronomique rare et spectaculaire n’est pas suffisante en elle-même ; elle doit être adaptée à un public qui n’a l’habitude ni du silence ni de la patience.

Voilà, en effet, la Grande Éclipse Américaine.

This is a photograph I took of the blood moon eclipse September 27th, 2015. / Une photographie que j’ai prise de l’éclipse lunaire, le 27 septembre 2015.

 

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